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Figueiredo, Luísa
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Biologia do Parasitismo

O parasitismo depende da capacidade de um organismo explorar o seu hospedeiro, o que tipicamente resulta numa melhor eficácia na sua transmissão e consequentemente num aumento do sucesso reprodutivo do parasita. A doença do sono, ou tripanossomíase humana Africana, é uma doença tropical negligenciada e fatal, causada por um parasita unicelular, o Trypanosoma brucei, sendo responsável por 20 mil mortes e 300 mil novos casos por ano, especialmente na África Subsaariana.

O T. brucei depende de mecanismos sofisticados para ultrapassar o sistema imunitário do hospedeiro (como a variação antigénica) e de modo a garantir a sua transmissão para um novo hospedeiro (diferenciação celular). Também durante a fase crónica da doença, T. brucei interfere com o padrão de sono do hospedeiro, justificando-se, assim o nome da doença do sono. Para ser eficiente, o parasitismo depende, portanto, de uma "cross-talk" entre o parasita, o hospedeiro e o meio ambiente. Estas interações têm consequências fenotípicas, tanto para o parasita como para o hospedeiro, que a nível molecular são traduzidos por um rígido controlo da expressão génica.

No nosso grupo, utilizamos abordagens genéticas, bioquímicas e moleculares de modo a estudar estas interações.

  • Áreas de Investigação

    • Biologia das histonas e estrutura da cromatina
    • Epigenética
    • Regulação da expressão génica
  • Equipa de Investigação

    Glycobiology Team

    • Projectos de Investigação em Curso

      • 2012/2017 How parasites use epigenetics to evade host defenses, Howard Hughes Medical Institute International Early Career Scientist
      • 2011/2016 The role of chromatin in antigenic variation of African Trypanosomes, EMBO Installation Grant
      • 2013/2015 Long non-coding RNA control infectivity and transmission of Trypanosoma brucei parasites, AXA SA. Coordenador: Fabien. 120.000€
    • Prémios

      2012 HHMI International Early Career Scientist (Luísa Figueiredo)

      2010 Prémio Crioestaminal / Associação Viver a Ciência (Luísa Figueiredo)

      2002 Prémio da American Society for Tropical Medicine & Hygiene, em reconhecimento da excelência científica em Molecular, Celular e Immunoparasitologia (Luísa Figueiredo)

    • Publicações Seleccionadas

      • Pena AC, Pimentel MR, Manso H, Vaz-Drago R, Pinto-Neves D, Aresta-Branco F, , Rijo-Ferreira F, Guegan F, Pedro Coelho L, Carmo-Fonseca M, Barbosa-Morais NL, Figueiredo LM (2014) Trypanosoma brucei histone H1 inhibits RNA polymerase I transcription and is important for parasite fitness in vivo. Molecular Microbiology; 93(4):645- 63
      • Figueiredo LM and Cross GAM (2010) Nucleosomes are depleted at the VSG expression site transcribed by RNA polymerase I in African trypanosomes. Eukaryot Cell; 9(1): 148-154
      • Figueiredo LM, Cross GAM, Janzen CJ. (2009) Epigenetics in African trypanosomes. Nat Rev Microbiol; 7: 504-513
      • Boothroyd CE, Dreesen O, Leonova T, Ly I, Figueiredo LM, Cross GAM, and Papavasiliou FN. (2009) Single endonuclease-generated DNA breaks induce antigenic switching in Trypanosoma brucei Nature; 459: 278-281
      • Yang X, Figueiredo LM, Espinal A, Okubo E and Li B. (2009) RAP1 Is Essential for Silencing Telomeric Variant Surface Glycoprotein Genes in Trypanosoma brucei. Cell; 137: 99-109
      • Figueiredo LM, Janzen CJ, Cross GA. (2008) A Histone Methyltransferase Modulates Antigenic Variation in African Trypanosomes. PLoS Biology; 6 (7): e161
      • Hertz-Fowler C, Figueiredo LM* et al. (2008) Telomeric expression sites are highly conserved in Trypanosoma brucei. PLoS ONE; 3(10) e3527 *shared first authorship
      • Figueiredo LM, Rocha EP, Mancio-Silva L, Prevost C, Hernandez-Verdun D, Scherf A. (2005) The unusually large Plasmodium telomerase reverse-transcriptase localizes in a discrete compartment associated with the nucleolus. Nucleic Acids Res; 33(3):1111-22

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