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Figueiredo, Luísa
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Biologia do Parasitismo

O parasitismo depende da capacidade de um organismo explorar o seu hospedeiro, o que tipicamente resulta numa melhor eficácia na sua transmissão e consequentemente num aumento do sucesso reprodutivo do parasita. A doença do sono, ou tripanossomíase humana Africana, é uma doença tropical negligenciada e fatal, causada por um parasita unicelular, o Trypanosoma brucei, sendo responsável por aproximadamente 3000 casos por ano, especialmente na África Subsaariana.

O T. brucei depende de mecanismos sofisticados para ultrapassar o sistema imunitário do hospedeiro (como a variação antigénica) e de modo a garantir a sua transmissão para um novo hospedeiro (diferenciação celular). Também durante a fase crónica da doença, T. brucei interfere com o padrão de sono do hospedeiro, justificando-se, assim o nome da doença do sono. Para ser eficiente, o parasitismo depende, portanto, de uma "cross-talk" entre o parasita, o hospedeiro e o meio ambiente. Estas interações têm consequências fenotípicas, tanto para o parasita como para o hospedeiro, que a nível molecular são traduzidos por um rígido controlo da expressão génica.

No nosso grupo, utilizamos abordagens genéticas, bioquímicas e moleculares de modo a estudar estas interações.

  • Áreas de Investigação

    • Mecanismos moleculares da expressão génica
    • Biologia extra-vascular de parasitas
    • Ritmo circadiano do parasita e do hospedeiro
  • Equipa de Investigação

    • Projectos de Investigação em Curso

      • 2016/2019 Metabolic consequences of an infection by African trypanosomes. Coordinator: Luisa M Figueiredo. Agency: Fundação para a Ciência e Tecnologia.

      • 2016/2018 Long non-coding RNAs as new diagnostic biomarkers for African sleeping sickness. Coordinator: Fabien Guegan (post-doc in my laboratory). Agency: Fundação para a Ciência e Tecnologia. 

      • 2012/2016 YIP Grant EMBO. Coordinator: Luisa M Figueiredo. Agency: PRIV-UE, EMBO. 

      • 2016/2017 Small Grant EMBO. Coordinator: Luisa M Figueiredo. Agency: PRIV-UE, EMBO. 

      • 2012/2017 How parasites use epigenetics to evade host defenses. Coordinator: Luisa M Figueiredo. Agency: Howard Hughes Medical Institute.

    • Prémios

      2012 HHMI International Early Career Scientist (Luísa Figueiredo)

      2010 Prémio Crioestaminal / Associação Viver a Ciência (Luísa Figueiredo)

      2002 Prémio da American Society for Tropical Medicine & Hygiene, em reconhecimento da excelência científica em Molecular, Celular e Immunoparasitologia (Luísa Figueiredo)

    • Publicações Seleccionadas

      • Rijo-Ferreira F, Pinto-Neves D, Barbosa-Morais NL, Takahashi J & Figueiredo LM (2017) Metabolism of Trypanosoma brucei is under circadian control. Nat Microbiol., 2:17032. doi: 10.1038/nmicrobiol.2017.32
      • Cicova Z, Dejung M, Skalicky T, Eisenhuth N, Hanselmann S, Morriswood B, Figueiredo LM, Butter F, Janzen CJ. (2016) Two flagellar BAR domain proteins in Trypanosoma brucei with stage-specific regulation. Sci Rep., 6:35826
      • Tanowitz HB, Scherer PE, Mota MM and Figueiredo LM. “Adipose tissue: A safe haven for parasites?” Trends Parasitol. 2016, In Press, Corrected Proof, doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.pt.2016.11.008
      • Trindade S & Rijo-Ferreira F, Carvalho T, Pinto-Neves D, Guegan F, Aresta-Branco F, Bento F, Young SA, Pinto A, Van Den Abbeele J, Ribeiro RM, Dias S, Smith TK, Figueiredo LMTrypanosoma brucei parasites occupy and functionally adapt to the adipose tissue in mice. Cell Host and Microbe 2016, 19 (6): 837–848
      • Aresta-Branco F, Pimenta S, Figueiredo LM. A transcription-independent epigenetic mechanism is associated with antigenic switching in Trypanosoma brucei. Nucleic Acids Res 2015 (7): 3131-3146
      • Pena AC, Pimentel MR, Manso H, Vaz-Drago R, Pinto-Neves D, Aresta-Branco F, , Rijo-Ferreira F, Guegan F, Pedro Coelho L, Carmo-Fonseca M, Barbosa-Morais NL, Figueiredo LM (2014) Trypanosoma brucei histone H1 inhibits RNA polymerase I transcription and is important for parasite fitness in vivo. Molecular Microbiology; 93(4):645- 63
      • Figueiredo LM and Cross GAM (2010) Nucleosomes are depleted at the VSG expression site transcribed by RNA polymerase I in African trypanosomes. Eukaryot Cell; 9(1): 148-154
      • Figueiredo LM, Cross GAM, Janzen CJ. (2009) Epigenetics in African trypanosomes. Nat Rev Microbiol; 7: 504-513
      • Boothroyd CE, Dreesen O, Leonova T, Ly I, Figueiredo LM, Cross GAM, and Papavasiliou FN. (2009) Single endonuclease-generated DNA breaks induce antigenic switching in Trypanosoma brucei Nature; 459: 278-281
      • Yang X, Figueiredo LM, Espinal A, Okubo E and Li B. (2009) RAP1 Is Essential for Silencing Telomeric Variant Surface Glycoprotein Genes in Trypanosoma brucei. Cell; 137: 99-109
      • Figueiredo LM, Janzen CJ, Cross GA. (2008) A Histone Methyltransferase Modulates Antigenic Variation in African Trypanosomes. PLoS Biology; 6 (7): e161
      • Hertz-Fowler C, Figueiredo LM* et al. (2008) Telomeric expression sites are highly conserved in Trypanosoma brucei. PLoS ONE; 3(10) e3527 *shared first authorship

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