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Investigadores descobrem mecanismo chave para controlo da produção de anticorpos

Abril 27, 2017

Este estudo terá implicações importantes em futuras aplicações clínicas,  no que diz respeito ao desenvolvimento de vacinas mais eficazes, ou ao tratamento de doenças autoimunes.

 

O grupo liderado pelo investigador Luís Graça descobriu um mecanismo celular que está na base do desenvolvimento de doenças autoimunes.

O sistema imunitário é responsável por nos defender contra infeções.  No entanto uma defesa não eficiente e descontrolada pode dar origem a doenças e lesões em órgãos do nosso próprio organismo, como é o caso das doenças autoimunes.

O estudo, publicado na prestigiada revista Nature Communications, surgiu quando há cinco anos atrás os investigadores identificaram um tipo de células que regulam a produção de anticorpos. Foi então colocada a hipótese de que deveria haver uma divisão de tarefas entre as diferentes células do sistema imunitário: aquelas que auxiliam a produção de anticorpos (auxiliares), e as que evitam a produção de anticorpos contra o próprio organismo (reguladoras).

Os investigadores desenvolveram métodos que lhes permitiram identificar os alvos moleculares das células que conduzem à formação de anticorpos e das células que evitam autoimunidade.

A formação de anticorpos que reconhecem o próprio (auto-anticorpos) encontra-se na base de várias doenças autoimunes, como o lúpus e a artrite reumatoide.

Assim, conhecer as células que regulam a produção de anticorpos e que suprimem a ação do sistema imunitário pode levar a novas formas de diagnóstico  ou tratamento destas doenças, bem como ao desenvolvimento de vacinas mais eficazes.

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